Denyut Bisa Tentukan Usia Bintang

http:// .blogspot.com/
Ilustrasi

Studi baru mengungkapkan bahwa menyaksikan ‘detak jantung’ dari bintang-bintang muda dapat membantu para peneliti lebih tepat menentukan usia bintang,yang pada gilirannya akan mengungkapkan wawasan tentang bagaimana mereka lahir dan usianya.

Bintang terbentuk dalam awan gas besar,berkontraksi dan tumbuh lebih panas sampai mereka melebur hidrogen dalam inti mereka. (Itu tungku nuklir yang terus bekerja seperti matahari bumi, sekitar lima miliar tahun setelah lahir.)

Sulit untuk mengamati bintang yang baru lahir di dalam awan gas sampai mereka memiliki ukuran dan usia tertentu karena pada saat itu,mereka meniup gas menjauh dari diri mereka sendiri. Itu berarti sulit untuk menentukan usia mereka. Tapi sekarang peneliti mengatakan mungkin ada cara untuk melakukan ini dengan mengamati bintang variabel.

[embedded content]

Tidak seperti matahari bumi, bintang variabel mengubah luminositas mereka dari waktu ke waktu, baik secara teratur atau tidak teratur. Para peneliti menemukan bahwa bintang termuda dari jenis bintang ini (yang belum memfusikan hidrogen) cendrung memancarkan pulsa (denyut) yang lambat dibandingkan mereka yang baru memulai fusi hidrogennya.

Mengapa ini terjadi masih belum jelas, tetapi para ilmuwan menduga bahwa ketika bintang masih kecil, detak jantung” nya mempercepat.

Penentuan Usia Bintang Lebih Akurat

Tim studi mengamati 34 bintang muda yang dianggap berukuran ‘menengah’, berarti mereka memiliki massa sekitar 1,5 sampai 4 kali massa matahari. Semua memiliki suhu permukaan rata-rata 12.140 derajat Fahrenheit ke 13.940 derajat Fahrenheit (6.725 derajat Celsius sampai 7.725 derajat Celsius). Periode jangkauan variabilitas mereka antara 15 menit dan lima jam.

Semua bintang-bintang ini variabel karena struktur internal mereka; sesuatu di dalam dirinya membuat pulsa energi mereka ke luar dan kemudian terikat lagi. (Bintang lain dapat disebut variabel – misalnya, jika mereka memiliki sistim biner atau ganda – tapi ini bukan bagian dari studi ini.)

Dalam contoh ini, para peneliti menemukan hubungan antara usia dan variabilitas bintang ‘. Pemimpin peneliti Konstanze Zwintz, seorang peneliti post-doktoral di University of Leuven di Belgia, mengatakan lebih banyak pekerjaan yang harus dilakukan untuk menyamaratakan temuan. Tidak jelas jika hubungan yang sama ada dalam bintang yang lebih besar.

Salah satu manfaat studi ini di masa depan adalah mengurangi kesalahan dalam mencari tahu usia bintang-bintang muda. Sementara astronom dapat menyamaratakan usia bintang dengan melihat bintang-bintang yang lahir di cluster (ini mudah untuk ditentukan), jika cluster dianggap berusia lima juta tahun dengan akurasi plus atau minus lima juta tahun, akan sangat sulit menentukan usianya.

“Kami belum di tahap ini,” kata Zwintz.

Sulit Untuk Diamati

Bintang-bintang muda ini juga sulit untuk diamati, tetapi ada juga beberapa teleskop yang didedikasikan untuk memeriksa variabilitas bintang-bintang seperti ini , kata Zwintz.

Setengah dari bintang-bintang ini diamati menggunakan wahana berusia 10 tahun Microvariability and Oscillations of STars (MOST). Satelit Kanada ini dijadwalkan akan dimatikan pada bulan September setelah Badan Antariksa Kanada memotong dukungannya.

Namun tim penelitian sibuk mencari alternatif. Zwintz mengajukan dana 2 juta euro untuk proposal hibah penelitian Eropa, yang sepersepuluh akan dialokasikan untuk operasi MOST selama hampir setahun.

Sisi lain dari bintang-bintang dalam studi baru ini diamati menggunakan observatorium tanah dan CoRoT (Convection, Rotation and planetary Transits). CoRoT yang merupakan observatorium luar angkasa juga menghentikan operasinya pada bulan Juli.

Studi baru ini diterbitkan online Juli 3 di jurnal Science.

‘ ‘

Advertisements