Astrofisikawan Berupaya Cari Kehidupan Di Luar Tata Surya Kita

http:// .blogspot.com/
Ilustrasi

Saya menyebutnya kebangkitan‘. Seluruh dunia sadar akan fakta bahwa kita semakin dekat untuk menemukan Bumi lain dan tanda-tanda kehidupan lainnya, “kata Sara Seager, seorang astrofisikawan MIT yang bekerja untuk menemukan kehidupan lain di planet di luar tata surya kita. Ini akan mengubah cara kita melihat tempat kita di alam semesta.”

Setiap bintang di langit adalah matahari. Dan jika matahari kita memiliki planet, kita memperkirakan bahwa bintang-bintang lainnya juga akan memiliki planet,” jelas Seager. Bahkan, exoplanets semacam itu umum. Lebih dari 2.000 telah ditemukan sejak tahun 1995, dan mungkin ada banyak lagi.

“Secara statistik kami pikir bahwa sekitar 100 miliar bintang di Bima Sakti setidaknya memiliki satu planet,” kata Seager. Dari mereka, sebanyak satu dari lima bintang seperti matahari memiliki planet berbatu, planet seukuran Bumi yang bisa memiliki suhu permukaan yang tepat untuk hidup.  

Tapi untuk menemukan mereka adalah sebuah tantangan. Bumi lainnya sangat kecil dan redup dibandingkan dengan bintang induk mereka tepat di sampingnya, katanya. Matahari kita sendiri, misalnya, yang sepuluh miliar kali lebih terang dari Bumi.

Meskipun beberapa kandidat planet berukuran Bumi telah ditemukan, teleskop saat ini tidak cukup kuat untuk memberitahu kita jika mereka memiliki kehidupan. Banyak proyek sedang dalam pengerjaan,masing-masing akan membawa kita lebih dekat ke tujuan itu, kata Seager.

Seager bekerja pada tiga proyek tersebut. Salah satunya, dijuluki ExoplanetSat, melibatkan armada berbasis luar angkasa yang terdiri dari 50 sampai 100 teleskop persegi panjang kira-kira seukuran karton susu. Setiap proyek ExoplanetSat (pertama di luncurkan tahun ini) akan diarahkan ke sebuah bintang individu dengan tujuan mendeteksi planet yang lewat di depan bintang. Perubahan kecerahan yang terkait dengan transit tersebut dapat dianalisis untuk menentukan kepadatan planet. ExoplanetSat pertama kali dikembangkan oleh Seager di MIT dan sekarang berkolaborasi dengan Draper Lab dan NASA Jet Propulsion Laboratory.

Cahaya dari transit planet ini juga dapat memberikan wawasan ke dalam atmosfer planet – Bagian lain dari pekerjaannya adalah mencari gas atmosfer yang bisa menunjukkan kehidupan.

Seager mencatat bahwa meskipun penelitiannya difokuskan pada pendeteksian kembaran Bumi, ia memiliki aplikasi lain. Beberapa teknologi yang dikembangkan oleh ExoplanetSat sedang diadaptasi untuk komunikasi laser jarak jauh dan juga aplikasi pencitraan Bumi.

Seager bersemangat tentang masa depan. Kami berdiri di ambang besar dalam sejarah manusia mengeksplorasi ruang angkasa, katanya kepada Kongres Desember lalu. Jika hidup lazim di lingkungan kita di galaksi, kita hanya butuh sumber daya dan jangkauan teknologi untuk menjadi generasi pertama dalam sejarah manusia yang akhirnya melewati ambang pintu ini dan untuk mengetahui apakah ada kehidupan apa saja di luar Bumi.


‘ ‘

Advertisements