Apakah di Mars Juga Turun Salju ?

mars_121_oct061
Deposit es di daerah kutub selatan Mars yang diduga hasil dari hujan salju.

Apakah di Mars juga turun salju seperti di Bumi?. Wahana NASA Phoenix Mars Lander pada tahun 2008 mendeteksi hujan salju terjadi di Mars. Tapi salju yang jatuh merupakan salju karbon dioksida/es kering (dry ice). Menurut studi yang dilakukan dengan wahana Mars Reconnaissance Orbiter, didapat bukti yang cukup jelas mengenai terdapatnya awan salju karbon dioksida. Menurut ilmuwan awan ini cukup tebal untuk mampu menurunkan salju karbon dioksida di Mars. Hujan salju karbon dioksida terjadi di belahan Bumi selatan selama musim dingin di planet tersebut.

pellets-02
Es kering / es karbon dioksida (Dry Ice).
20140111_image4_f537
Perbandingan salju air di Bumi (kiri) dengan salju karbon dioksida/dry ice (kanan). Partikel dry ice 100 kali lebih kecil dari salju air di Bumi.

Para ilmuwan belum mengetahui secara pasti mengenai bagaimana dry ice bisa ada dan bertahan di kutub selatan Mars hingga kemungkinan setebal 8-10 meter. Bisa saja itu berasal dari hujan salju, atau hal lain lainnya dari udara yang membeku di permukaan tanah.

Dry ice membutuhkan suhu sekira -125 derajat Celcius untuk bisa terbentuk dan jatuh sebagai salju serta bertahan di permukaan tanah. Itu sekaligus menggambarkan betapa dinginnya daerah kutub selatan Mars yang bisa mencapai hingga -140 derajat Celcius.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s